スコットランドFAQ – 3

スコットランドFAQを続けます。
なお、スコットランドFAQに掲載してほしい質問がありましたら、質問募集の投稿にコメントとして送ってください。お待ちしています!

冬のスコットランドを旅行してみたいんですが。

あまりおすすめできません。
前回のFAQでお勧めはサマータイム期間、と書きましたが、その理由として挙げた点がそのまま冬をお勧めできない理由になります。

1) この時期は日が短いので、いろいろ見て回るのに不便。
2) 観光のオフシーズンなので、特に田舎ではアトラクションが閉まっていることも多く、観光オプションが限られてしまう。

冬至の頃のスコットランドでは、日の出が午前9時過ぎ、日没は午後3時半くらいです。まともに明るい時間はもっと短くなるし、天気が悪い場合は明るい時間なんかないということもあります。真っ暗な中を雨風に吹きさらされて観光しても楽しくもなんともないし、行ってみたら閉まっていたなんてことになったら踏んだり蹴ったりです。冬にだって晴れる日ももちろんありますが、晴れていても日は短いですから、それを楽しむことができる時間ははるかに減ります。

なお、どうしても冬の旅行をご希望する方は、冬と夏で交通機関のスケジュールが変わりますのでチェックするようにしてください。B&Bも冬季休業のところが多いので、事前予約したほうがいいです。また、山間部では天気が変わりやすく、悪天候では低山でも遭難者が出ることがあります。十分気をつけてください。

スコットランドではどのくらい雪が降りますか。

雪は多くありません。関東地方と変わらないのではないでしょうか。日本の豪雪地帯とは比較になりません。山間部はもちろん平野部よりは雪があり、スキーができるところもありますが、そういうところでも冬の間中ずっと雪があるわけではありません。雪が多くない土地の常で、雪が降ると交通が大きく影響されます。冬の旅行の場合、移動計画は余裕を見てください。

スコットランドでクリスマスを過ごしたいと思っています。

スコットランド(英国全てそうですが)のクリスマスは、日本のお正月のようなものです。スコットランド人のほとんどは家族と一緒にクリスマスを祝います。日本の正月と違うのは、そのためスコットランドではほぼ全てが閉まってしまうこと。鉄道もバスも全休、お店も(パキスタン系の人がやっている小さな店を除いては)休み、レストランも営業しているのはわずかで、事前予約必須。当然観光施設も全て休みだし、B&Bも大体休み。したがって、クリスマスのスコットランドでできることといったら、大きなホテルの食事つき「クリスマス宿泊パック」で泊まって、人っ子ひとりいない通りを散策することくらいです。車がなければ町から出ることすらできません。タクシーも予約必須、料金は普段の倍です。

エディンバラでは毎年クリスマスマーケットが出たり、クリスマスイベントがいろいろ行われますが、それは全てクリスマスのイベントであり、イブの日までで終わりです。クリスマスそのものには何もなく、クリスマス休みが終わってから今度は大晦日の年越しイベントプログラムに入る、という形になります。したがって、スコットランドのクリスマスを楽しむには、12月中旬から24日までの時期を狙うか、27日以降に入って年越しイベントに参加するかどちらかにし、25~26日は避けた方がいいと思います。なお、交通機関が止まってしまうのはお正月も同じですが、レストランなどはクリスマスよりも開いているところが多いようです(年越しイベントに来ている客狙いと思われる)。また、クリスマス・正月の全面運休前後は交通機関の運行スケジュールが大幅に変更されます。クリスマス直前などはかなり込み合うので気をつけてください。