Labour beaten in by-election shock ・・・激震

今日のスコッツマン紙のニュースフィードにこの見出しが。

Labour beaten in by-election shock

今日のスコットランドのニュースはこれ一色ではないかと想像します。

英国では伝統的に木曜日が選挙の投票日。夜10時に投票が終わるとすぐに投票箱回収、開票になり、その夜のうちには結果が発表され、睡眠不足で目を腫らした当選者の挨拶がテレビ中継で放送されます。私はつきあってられないので朝のニュースで結果を確認してましたが、この開票速報ライブが好きで徹夜でテレビにかじりつくという人もけっこういます。

そういうわけで、この間「SNP overtake Labour in poll ・・・ついに」と題した投稿でも触れたグラスゴー・イースト選挙区の補欠選挙が昨日行われ、結果が数時間前に発表されましたが、蓋を開けたらまさかの大逆転。労働党が永年指定席をSNPに譲る事態になりました。

開票結果発表の様子はこちらで(BBCビデオ)

個人的には「SNP大健闘するも労働党の支持岩盤を崩すには至らず」という結果を予想していたので、私もびっくりしています。そういえば去年の自治議会選挙の時も、私の予想は「SNP大躍進するが僅差で労働党が勝利」だったからなあ。どうも私はスコットランド政治地図の変動ぶりを過小評価してしまう傾向があるような・・・。比例代表制の自治議会選挙と違い、ウェストミンスター議会選挙は現在もストレートな単純小選挙区制。小幅の変化は死票として飲み込まれてしまう制度の中で、前回選挙での13,507票の差をひっくり返したとなれば、まさに大地震クラスの地殻変動がスコットランドで起きていると言っていいでしょう。

さて、この結果を受けてまず誰もが考えるのはゴードン・ブラウン首相の運命。ここのところ労働党は選挙敗北が続いていて、全国でももっとも安全な議席のひとつだったはずのグラスゴー・イーストまで奪われたとなると、指導力に疑問符がつくのは必至。自主的に辞任しない場合、旧ブレア派による党内反乱でブラウン追い落とし、という事態になることが考えられます。

一方スコットランド労働党については、本来なら当然こちらも党首の首が落ちる事態ですが、すでに党首は6月に別の問題の結果辞職しており、党首選までの代理党首が指揮している状態。今回の選挙の影響がこの党首選に及ぶ可能性はあるかもしれませんが、変わらなきゃというのはわかっていても具体的な変革者が出てこないという手詰まり状況を打破できるのか?しばらくは混迷から抜け出せないのではないかという気がします。

SNPの方はというと、スコットランド政府が「スコットランドの未来を考える国民の会話」を継続中。これを通じて、今はまだ少数派にとどまっているスコットランド独立への支持を、徐々に広げていきたい考えです。

英国議会の総選挙は、スケジュール通りなら2010年5月。まだまだ状況が変わるのに充分な時間はありますが、このまま労働党不振が続いて保守党が政権奪回という事態になった場合、それがきっかけになってスコットランドが独立に向かって走り出す可能性もあり、地殻変動の影響がどこまで及ぶか、予想し難い状況になってきました。

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